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分析师手记:搜狗输入法——辅助功能日益丰富,输入法应用逐渐场景化



作为终端设备的主流输入方式,输入法具有表情、搜索等多种功能,输入工具属性明显,现正处于高速发展期。未来,输入法将在人工智能技术的带动下,向语音输入等更为自然的人机交互方向发展。

在互联网时代,输入法成为用户数据积累的重要方式,输入法厂商通过表情、颜文字、语音输入等多种不同的表达方式增加了输入法的功能。作为终端设备的主流输入方式,输入法现正处于高速发展期,未来,输入法将在人工智能技术的带动下,向语音输入等更为自然的人机交互方向发展。

一、访谈企业简介

2006年,搜狐公司推出了全球首个第三代互动式中文搜索引擎——搜狗,2006年,搜狗推出利用先进的搜索引擎技术开发的拼音输入法。2010年,搜狗发布了首个基于真双核高速引擎的浏览器,随后搜狐战略重组搜狗,引进阿里为战略投资,搜狗被拆分为独立公司。2013年,腾讯向搜狗注资4.48亿美元,并将旗下的腾讯搜搜业务和其他相关资产并入搜狗。2016年,搜狗公司宣布捐赠1.8亿元给清华大学,联合成立清华大学天工智能计算研究院,继续深入开展人工智能领域的前沿技术研究。目前,搜狗输入法语音识别准确率已超过97%,输入频次达到每天1.4亿次,较去年同期增长了55%

二、访谈对象介绍

徐萌,搜狗输入法专家产品经理

三、易观分析师介绍

冯超:易观分析师,主要负责智能硬件、人工智能等领域

四、访谈纪要&分析师评论

l 输入法已经进入智能输入时代, 语音输入成为主流的发展趋势

冯超:输入法从什么时候进入到智能输入法时代?

徐萌:搜狗推出输入法时,搜狗跟市面上的输入法相比很大的不同就是用了搜索引擎的技术。从这个时候开始,搜狗已经把人工智能的相关技术应用到输入法上了,比如说学词、调频、联想、预测等功能,这些都结合了搜索引擎的关键词技术和自然语言处理等技术。所以从2006年搜狗的PC端拼音输入法开始,搜狗就引导输入法进入智能输入法时代。

冯超:搜狗认为影响用户选择输入法的因素有哪些?

徐萌:我们通过调查研究发现,随着移动时代输入场景的多样化,人们对输入法产品提出了更多的要求,如何更好的满足不同用户在不同场景的输入需求,成为了输入法厂商们需要不断思考解决的问题。比如说在PC互联网时代,用户对输入法的期望往往比较简单且与单纯的输入比较相关,需要响应速度快、准确率高、词库大等功能,而到了移动时代,输入方式多样、表情输入便捷丰富、个性化学词能力强等逐渐成为核心需求。

分析师评论:

输入法的发展伴随着硬件终端的发展,从最初的个人计算机,到笔记本电脑,再到智能手机与其他智能硬件,输入成为人机交互的工具。而输入法的输入方式也经历了传统五笔、拼音、笔画、手写向语音输入方式的延伸,随着各种学词、调频、整句输入技术的突破,输入法在搜狗、百度等巨头的带动下,进入到智能输入时代。

从移动互联网时代向人工智能时代发展的过程中,语音识别成为人机交互新模式,有效弥补了图形交互的不足。通过语音识别与语义理解,机器进一步理解人类,了解用户诉求,从而提供更为人性化的服务。但目前语音输仍以小规模用户为主,用户仍然习惯传统拼音的输入方式,输入法厂商仍需探索不同场景下用户对输入方式的倾向性。

l  辅助功能不断增多,输入法应用逐渐场景化

冯超:搜狗输入法推出了表情、颜文字、皮肤、特技文字等多种功能,除此之外还有什么比较特别的功能?

徐萌:表情、皮肤等辅助功能是输入法的输入体验中很重要的功能,它们帮助用户更好地表达,同时极大提升输入的趣味性和个性化。搜狗输入法在表情和皮肤这块一直在持续创新,除了你提到的功能之外,2016年还发布了多款结合打字输入的动效皮肤,表情方面发布了斗图、颜文字商店等功能,同时,结合移动游戏场景,搜狗输入法还发布了游戏键盘,其中包括创新地突出语音输入的游戏手柄键盘,极大地优化了游戏中需要快速输入的体验,解决了游戏中打字的一个主要痛点。通过这些功能的创新,使输入法在不断提升输入品质和效率的同时,让用户可以在不同场景中更丰富地表达、真正享受输入。

冯超:目前在搜狗输入法中,哪种功能应用最广,哪种功能的未来发展潜力最大?您最看好搜狗输入法的哪些辅助功能?

徐萌:上面提到的这些功能的用户覆盖度都很广,但要说到应用最广和潜力最大的,我必须要说20169月发布的“智能分享”功能。该功能可以让用户在使用QQ微信等产品聊天时,不必跳出微信场景可以直接在输入法中查找相应的资料,从餐厅、视频、音乐、地图、百科到斗图、表情、新闻等等无所不包,用户可以直接在搜狗输入法中查找,并发送给对方,极大的缩短了用户的信息传递路径。

之所以说它应用最广和潜力最大,是因为它是搜狗输入法深度结合移动端输入场景将人工智能技术落地应用的一次创新。用户只需要搜索关键词,就能够获取到对应的并且得到分类过的信息,这其实是人工智能在对用户需求进行感知,进而提供对应的服务与信息。正是因为搜狗多年在输入方面的积累,上亿的关键词数据让搜狗能够判断出每一个词背后所属的类目,才能够达成为用户实现瞬间的智能推荐,最终实现所搜即所要。再加上定位的人工智能,搜狗地图的人工智能,调取音乐数据的人工智能等各种智能的综合,智能分享的功能才最终得以实现。

分析师评论:

智能终端的普及下,终端用户涵盖多个年龄阶段,不同的用户对输入法的需求不一,但归根到底输入速度、输入准确率、个性化等输入法核心功能成为影响用户满意度的重要因素。同时输入法应用的场景不断增多,游戏场景、社交场景、修改场景等不同场景的出现需要输入法进一步优化输入方式,在输入主路径上通过人工智能等技术做更多的深耕。

对于搜狗而言,输入法是搜狗产品矩阵的核心,虽然输入法本身无法实现盈利,但基于输入法,搜狗积累了用户数据,并通过搜索、地图等搜狗其他产品形成完善的生态布局,在人工智能技术的发展带动下,搜狗输入法语音识别准确率超过了97%,文字输入速度达到1分钟400字,语音识别率和准确率都处于行业领先的地位,围绕场景做输入方式的优化的同时,提供了语音修改功能。另一方面,搜狗在表达方式也有创新布局,以“智能分享”功能为例,输入法不再仅仅是一个输入方法,而是能够懂你、替你表达的助手型工具。

l  输入法将突破表达工具,向人工智能决策的对话系统发展

冯超:搜狗认为输入法未来的发展趋势是怎样的?

徐萌:输入法是人类表达思想、情绪的最前端,可以说,它是人类的手、视觉、听觉、语言能力的延伸,因此未来输入法的核心战场一定是人工智能。人工智能的意义,不仅在识别、生成,核心是让机器参与到人的决策之中。人工智能往下走主要是两个体系,一个是虚拟世界,另一个是机器智能。虚拟世界的发展让人类找到自己的存在感,而机器智能的发展降低了人的判断,将决策交给机器。因此未来输入法不只是一个表达工具,它可以理解你的想法,别人向你提问,输入法会自动代替你回复,也就是说,未来的输入法甚至在你开始进行输入动作之前,就帮你“想”到你可以表达的,并且帮你组织好语言或更丰富的表达形式,为你进行对话或表达。

冯超:输入法是搜狗的核心产品,那么围绕着输入法,搜狗未来会有怎么样的布局?

徐萌:基于前面所说的对人工智能以及人工智能在输入领域的理解,我们开始将将输入法升级到对话系统,搜索升级到问答系统。未来输入法不只是一个表达工具,它可以理解你的想法,别人向你提问,输入法会自动代替你回复。而搜索的未来在于问答,未来搜索引擎将做到输入一个关键词获得一个精确的答案。搜狗搜索的下一个目标是把从今天的关键词系统变成问答系统,而搜狗已经逐步上线这样的能力,大概有5%-10%的问题可以直接给答案。接下来搜狗将做两件事:一是自然交互,不仅是语音而是语义,实现自然的沟通。另一件事情是知识计算,让机器理解你想表达什么,然后转换成更丰富的表达方法。

分析师评论:

人工智能的发展依赖于大数据、云计算和深度学习的发展,在大数据发展带动下,搜狗的输入数据与搜索数据为大数据发展奠定了基础,再通过运算处理与深度学习,输入法成为人工智能技术的承载方式。而输入法也将由传统的表达工具,向决策系统发展,基于对用户的了解,将对话表述提前到输入之前。

在另一方面,随着智能终端设备的进一步发展,屏幕将会有更多变种,输入方式也在不断发生变化,传统的五笔输入法用户逐渐缩小,拼音输入法成为主流,语音输入潜力巨大。在可穿戴设备等智能硬件的屏幕中,因为屏幕本身的限制,导致传统的输入法并不能完全适应这种新型的终端,与之相对的语音助手成为智能硬件的主流交互方式,未来,输入法将与语音助手存在一定功能上的重合,但输入法更为贴近表达工具,语音助手更为贴近管理助手,两者面临的场景既有不同又有重合,输入法的未来将机遇与挑战并存。